Wednesday, 7 September 2016

On siddhis, power and on the Creator

Two more seats or poses to examine here in relation to our inner powers. Both of them, according to my teacher Prof. Carlos Eduardo Barbosa, seems to be a modern interpretation of old mythical aspects of Yoga widely spread as postures or asanas by B.K.S Iyengar. Will start by Dandasana or the staff pose although better translation in English would be stick pose. Danda means literally a stick. If you think about the symbology of a stick, you will remember that old eastern traditions use to pass over the stick within the wisest members of the community as a symbol of authority. A stick is associated to authority as well as to power and to punishment. British and Indian police used to have only a stick or police baton as a tool to control the streets.  However a stick can be also be seen as a tool of support, structure and of help for people.

Dandasana with my lovely Sally
All these aspects are related to our spine or vertebral column, also known as danda. Our spine supports lots of stuff. It gives the body form and function, holds and protects the spinal cord, which is a bundle of nerves that sends signals to other parts of the body and mainly it supports the upper body’s weight and provides posture while allowing for movement and flexibility. Any serious damage on this fundamental structure can make us imobile. Its role in our bodies is so important that in Yoga it is associated to the Meru Mountain, the heart of the universe. 

When I sit on dandasana I obviously feel  physically a massive wake-up call to sit up straight, alert and engaged.  This pose enpower us with the possibility to feel the spine from bottom to top as well as to feel how its energy irradiates to the shoulders, to the front of the body and mainly to the legs and feet. In a subtle way, Danda is the central physical channel through where prana travels. Ultimately it's where our inner super , psychic, paranormal powers travels to bring our consciousness up towards what is most elevated and highly considered: our true and infinite nature. 


Connected to Dandasana mythological aspects is garbhasana or the fetus pose. Garbha is a very female word. It's translated as a innerspace, seed, womb, sacred space. It's the name of a dance to worship Shakti, the female energy. Whereas dandasana only appears on a comment by  Vyasa in Patanjali YS and on the Hatha Ratna Avali(the last one I never read) , garbhasana has not been seen as a yoga posture in any of the old yoga books, as far as my teacher researched.


Whoever translated it as such modern yoga pose, meant to help us to connect to another natural inner siddhi: our power of creation. This is also related to one of the aspects of the Hindu trinity, responsible to create and recreate realities, Brahma. The experiences of Brahma, the creator and garbhasana, the pose, are very close to each other. When I do this pose, first thing that comes across my mind is the effort to perform it, the discipline to cross legs, move them away from the Earthy contact and also for the arms and hands to penetrate the space through  them and be free enough to touch my head(ears) or perform a mudra. It's almost like a childbirth. Prof Carlos describes beautifully it a compact space with a natural power to expand. 


Ultimately we are this deity Brahma, which resides in our minds. This inner space, garbha, are like bubbles of reality that we are constantly creating and recreating in our lives. You just need to look at a picture of yourself 20 yrs ago and compare. This pose activates the mooladhara chakra or the root chakra, exactly as dandasana and vajrasana does.  On this pose we should seat like we do on our mother's leap, our true nature , comfortable, protected and supported to reach up our towards our true spiritual identity and towards the miracle of creation. If you think about a continuous flow of prana through dandasanavajrasana and garbhasana, the goddess kundalini travels up through danda with the force and the greater electrostatic discharge of a vajra or thunder empowering us with the ability to create our realities all the time. Garbha, right? If this is not the Creator what is it then?


Garbhasana with Anjali Mudra




Sobre Siddhis, poderes e o Criador

Mais dois assentos ou poses para examinarmos aqui em relação aos nossos poderes internos. Ambos, de acordo com meu professor Carlos Eduardo Barbosa, parecem ser uma interpretação moderna de aspectos míticos antigos do Yoga amplamente difundidos como posturas ou asanas por Iyengar. Começarei por Dandasana ou a pose do bastão. Danda significa literalmente um bastão. Se você pensar na simbologia de um bastão, você vai se lembrar que as tradicoes orientais antigas costumava passar o bastão entre os mais sábios membros da comunidade como um símbolo de autoridade. Um bastão e associado a autoridade tanto como a poder e punição. A policia britânica e indiana costumava ter apenas um bastão como arma para controlar as ruas. No entanto, o bastão também pode ser visto como uma ferramenta de suporte, estrutura e ajuda para as pessoas.

Todos esses aspectos estão relacionados a nossa coluna vertebral também conhecida como danda. Nossa coluna suporta muita coisa. Da ao corpo forma e função. Segura e protege a espinha dorsal que eh um monte de nervos que manda sinais para outras partes do corpo e principalmente sustenta o peso da parte de cima do corpo e prove a sua postura enquanto permite movimento e flexibilidade. Qualquer dano mais serio nessa estrutura fundamental pode nos tornar imoel .Seu papel nos nossos corpos e tão importante que no Yoga e associada ao Monte Meru, o coração do universo.

Quando sento em Dandasana obviamente eu sinto um enorme chamado para acordar e sentar com a coluna ereta, alerta e engajada. Esta pose nos empodera com a possibilidade de sentir a coluna de baixo para cima e também para sentir como a sua energia se irradia para os ombros, para a frente do corpo e principalmente para as pernas e pés. De um modo sutil, Danta e o canal central físico por onde a Kundalini viaja. Do ponto de vista ultimo, eh por onde nossos super poderes psíquicos e paranormais viajam para trazer nossa consciência para cima na direcao do que eh mais elevado e mais altamente considerado : nossa natureza verdadeira e infinita.

Conectado aos aspectos mitológicos do Dandasana estha o garbhasana ou a postura do feto. Garbha eh uma palavra muito feminina. E traduzida como espaço interno, semente, útero, espaço sagrado. E nome de uma dança que adora a Shakti, a energia feminina. Enquanto dandasana soh aparece em um comentário de Vyasa nos Yoga Sutras de Patanjali e no Hatha Ratna Avali(este ultimo nunca li), garbhasana não e visto como sendo uma postura de yoga em nenhum livro antigo do Yoga, ate onde meu professor pesquisou.

Quem quer que o traduziu como esta moderna postura de yoga, quis nos ajudar a nos conectar com um outro siddhi interno natural: nosso poder de criação. Isto também esta associado a um dos aspectos da trindade Hindu , responsa
vel por criar e recriar a realidade. As experiências de Brahma, do Criador e de garbhasana, a postura estão muito perto umas das outras. Quando eu faco essa postura, primeira coisa que passa na minha cabeça e o esforço para executa-la , a disciplina de cruzar as pernas e remove-las do contato com a terra e tambem para os braços e maos penetrarem o espaço entre elas e se tornarem livres o suficiente para tocarem minha cabeça (orelhas) ou fazerem um mudra. Eh quase como um parto. Prof Carlos o descreve lindamente como um espaço compacto como poder natural de expandir. 

Do ponto de vista ultimo, nos somos esta deidade Brahma, que reside nas nossas mentes. Este espaço interno, garbha, sao como bolhas de realidade que estamos constantemente criando e recriando em nossas vidas, voce só precisa olhar uma foto de si mesmo 20 anos atras e comparar. esta pose ativa o muladhara chakra ou o chakra básico, exatamente como dandasana e vajrasana. Nesta pose nos deveriamos sentar tal qual sentamos no colo de nossa mãe, nossa verdadeira natureza, confortavel, protegida e amparada para se elevar ah nossa verdadeira identidade espiritual e ao milagre da vida. Se voce pensar em um continuo fluxo do prana em dandasana, vajrasana e garbhasana, a deusa Kundalini viaja pra cima pelo danda com a forca de uma grandiosa descarga eletrica do vajra ou de um trovao nos empoderando com a habilidade de criar nossa realidade o tempo todo. Garbha, certo? Se isso não eh o Criador, o que seria então?













Tuesday, 30 August 2016

Melting down Relaxation workshop

Melting down Relaxation workshop, 10th September: Great opportunity to de-stress unwind and relax from all the stuff we might have accumulated and to take us to a good place in the Summer. A time just to let it go and enjoy.  Join us :-)

Yoga Sutras Workshop is back

Yoga Sutras Workshop is back: In this workshop Regina Padma Rintchen will show you how to link these ancient teachings to your practice of asanas(yoga seats or poses) pranayamas kriyas( cleansing exercises) mantras mudras(yoga gestures)and meditation. 3h of a precious guide that will transform your practice and will help to understand more about what we do and how we do in the yoga classes. You will be surprised to see that it yoga is much vaster than movements and music... Those 8 sutras are Regina’s favourite as well as a sort foundation for her whole yoga path. Don’t miss this yoga workshop! If you are a yoga lover, you’ve got to come across Patanjali Sutras somehow. That's your chance! Book online: www.stamfordyoga.co.uk

Monday, 15 August 2016

Vajrasana in the sky with diamonds

Any asana is sacred. All yoga poses consecrate our material nature. They reveal our true nature all the time. There is not a single pose that is not divine. However one of them will have now my special attention. Vajrasana also known as the diamond pose because of Buddhist influences. It is said that the Buddha attained enlightenment under the Bodhi tree on a Vajrasana or on a diamond seat. Vajrasana is also known by the Hindu tradition as a thunder or lightning and also as power or powerful.

Sitting on Vajrasana during a yoga festival 

According to my teacher Carlos Eduardo Barbosa, when we are born a ray penetrates us through the ajna chakra located in between the eyes, goes all way down through the spine inside a canal called Vajra nadi or Sushumna nadi until the bottom. Down there it becomes a fiery serpent that sleeps as an enrolled shape until our death. Our kundalini, right? Then it gets released out and moves up to be reabsorbed back by the Universe. In the north of India it’s believed that this seat is made of the same substance that composes the thunder.
Now let’s see what prof Carlos says about this pose related to Buddhism and Hinduism. The Dorje in Buddhism represents a celestial stone made of steel or diamond that symbolizes the power of compassion and the vastness of the sky. Both words steel and sidereal sends us back to the sky. From the sky dust comes the steel. Dorje also tells us that the strength of the sky is handy to us.  
When mentioning this pose Gheranda Samhita focuses on the settling of kundalini. Our heels symbolize the lightning as a protection around kundalini for her to be able to move up towards the top of the head. It’s said that this kundalini is a Goddess that we receive on we are born. As "she" is supposed to move up through the spine this symbolizes the thunder.
Sitting on Vajrasana for meditation with jnana mudra or chin mudraAfter all these ideas that surround Vajrasana I can only think that this pose shows us ourselves as a deep and powerful connection between Earth and Sky. And this empowers us much more than we can possibly think. Our bodies as a guardian of an immense electrical power such as a lightning and a thunder.
I often like to sit in this pose as it feels very comfortable. It also helps my spine to lengthen up and the bones and muscles to rest still. I sit in Vajrasana for teaching, meditating, also for resting in an upright position. This pose is clearly a special one as it helps Kundalini to move us up from the basic chakra to samadhi in the sahashara chakra. Our duty however when sitting still in a Vajrasana is to turn our body into a sidereal space, open, unlimited, inexhaustible, strong, powerful and bright. Yoga, as a tool to light up our material layer, to make it sacred, to transform it into a temple where everything we do is according to our own swadharma or our own dharma.    




Vajrasana nos ceus com diamantes
Qualquer asana e sagrado. Todas as poses são consagradas a nossa natureza material. Elas revelam a nossa verdadeira natureza o tempo todo.  Não existe uma única pose que não seja divina. Contudo uma delas terá minha especial atenção: Vajrasana também conhecido como pose do diamante por influencias budistas. E dito que o Buda alcancou a iluminação embaixo da arbore Boddhi em Vajrasana ou na postura do diamante. Vajrasana e também conhecido pela tradição Hindu como relâmpago ou trovão e ainda como poder ou poderoso.

De acordo com o meu professor Carlos Eduardo Barbosa, quando nos nascemos, um raio nos penetra, através dos olhos desce pela espinha por um canal chamado Vajra ou Sushumna nadi ate o fundo. la embaixo transforma-se numa serpente de fogo que adormece como uma forma enroscada ate a nossa morte. Nossa kundalini, certo? Eh quando se libera e sobe para ser reabsorvida de novo pelo universo. No norte da Índia, acredita-se que essa pose ou assento eh feito da mesma substancia que compõe o trovão


Agora vamos ver o que o prof Carlos diz sobre esta pose relaciona ao Budismo e Hinduísmo. O dorje no Budismo representa a pedra celestial feita de aco ou diamante que simboliza o poder da compaixão e a amplidão dos céus. Ambas as palavras aço e sideral nos remete de volta aos céus. Da poeira do céu, bem o aço. O dorje também nos diz que a força dos céus esta na nossas mãos.

Quando mencionada esta pose, a Gheranda Samhita foca no assentamento da kundalini para que "ela" possa mover-se acima na direcao do topo da cabeca . Eh dito que a kundalini eh uma deusa que nos recebemos quando nascemos. Como ela tem que subir pela espinha, isso simboliza o trovão.  

Depois de todas estas ideias que envolvem o Vajrasana, eu só posso pensar que esta pose mostra-nos a nos mesmos como uma profunda e poderosa conexão entre a Terra e o Céu. E que isso nos empodera muito mais do que a gente possa imaginar. Nossos corpos como guardiões desse imenso poder elétrico tal qual um relâmpago ou um trovão.

Eu sempre gosto de sentar nesta pose porque e muito confortável. Também ajuda minha coluna a esticar para cima e ossos e músculos a descansarem tranquilos. Eu sento em Vajrasana para ensinar , meditar e para descansar com a coluna ereta. Esta pose e claramente especial já que ajuda a kundalini a subir do chakra básico para a iluminacao alcançada no sahashara chakra. Nossa missão contudo, ao sentar nesta pose, e de tornar nosso corpo um espaço sideral, aberto, ilimitado, incansavel,  forte , poderoso e brilhante. Yoga, como uma ferramenta para iluminar nossa camada material, para faze-la sagrada, para transforma-la em um templo, onde todas as coisas que nos fazemos estah de acordo com o nosso swadharma ou nosso próprio dharma.

Thursday, 4 August 2016

Reaching for the Sun yoga workshop

Reaching for the Sun: This is our II Yoga Fundamentals Summer Workshop aiming to help us to deconstruct Sun Salutations Surya Namaskar - and some important poses in our practice. Lets celebrate the Summer season in a special way!

III Family Yoga

III Family Yoga: Yoga is good in so many ways for all ages. Children get calmer but also active and concentrated adults improve their flexibility strength and peace and everybody laughs a lots -) Come along!

Thursday, 28 July 2016

Suporting Democracy in Brazil

                                                                                            Sunday, 31st July, all over the world people will be protesting against the current coup in Brazil. My way of protesting will be with a yoga and meditation practice for peace and for the restoration of Democracy in the country. Please join me if you can. By the Brazilian Embassy, at 3pm, outdoors yoga practice, weather permitting. It's free. Bring you mat, bring your peace!